Agua

El río Chinchiná en nuestra historia

El río Chinchiná en nuestra historia

El recurso hídrico más importante de la ciudad ha sido la cuenca del río Chinchiná, y este es reconocido en la historia de la región por su enorme valor e importancia en el aspecto económico, pero también porque ponía límites a los cacicazgos indígenas (carrapas y quimbayas) y a las provincias de Antioquia y Cauca, veamos el siguiente mapa de las comunidades indígenas del siglo XVI, según Luis Duque Gómez.

Mapa: Luis Duque Gómez.

 

En el mapa se puede observar que el río Chinchiná sirve de límite entre las comunidades quimbayas, irras y carrapas.

Los ríos y el agua para las comunidades indígenas

Decían los cronistas de Indias que nuestros aborígenes apreciaban el agua y que se bañaban con mucha frecuencia “como si fuera una medicina”. Además, se transportaban en canoas por los ríos y pescaban cotidianamente. Al respecto se pueden observar las siguientes imágenes tomadas de la obra América Pintoresca.  


 
América Pintoresca.

El río Chinchiná en la Colonia y en la República

Desde el período colonial este río servía de límite natural entre la provincia de Antioquia y la de Popayán; cuando se inicia la República y viene el conflicto de tierras entre la empresa González-Salazar y Compañía, y los colonos antioqueños que estaban tumbando pedazos de selva entre la población de Arma y la aldea de Manizales, el río seguía siendo un punto de referencia muy importante, como se puede observar en el siguiente mapa:

Imagen: Jorge Enrique Esguerra Leongómez

 

Hacia 1850, recién fundada la población de Manizales, se había organizado el camino que por el páramo del Ruiz llegaba a Honda y al río Magdalena, y por esta vía entraban colonos para instalarse en las nuevas aldeas que se estaban fundando; de este modo había familiaridad con la hermosa región del páramo.

Por estos años, en 1852, exploró la zona nevada el general Agustín Codazzi, para explorar el nacimiento del río Chinchiná en Laguna Negra, a 3.600 msnm, con el fin de establecer los límites entre Manizales, ubicada en territorio antioqueño y Villamaría, en el caucano, antigua provincia de Popayán 

  

Acuarelas de Henry Price.                         

Sobra decir que, por estos años, cuando la inmensa región estaba poco poblada, los colonos valoraban en toda su dimensión la inmensa cuenca del río Chinchiná, que se extiende desde los 5.200 msnm en el Nevado del Ruiz, donde nacen los ríos Claro, Guacaica y Chinchiná, hasta la desembocadura en el río Cauca.